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2017年10月

2017/10/18

アクション

マトリックスパワータグが1位から4位までを独占する形で終了した、Jプロツアー第21戦「おおいたサイクルロードレース」。

マトリックスパワータグが圧勝したため、どうしてもそちらにばかり目が奪われがちだが、このレースで主役だったのは、間違いなくこの夏に世界との差を思い知らされたU23の選手たちだったと感じている。

宇都宮ブリッツェンの雨澤毅明、小野寺玲、岡篤志。そして主催者推薦枠での出場となったJAPANナショナルチームの山本大喜、石上優大の5人は、U23版のツール・ド・フランスと言われる「ツール・ド・ラヴニール」に日本代表として出場。また、石上を除く4人はその後の世界選手権にも出場し、同年代の世界トップクラスの選手たちと自分たちとのレベルの違いを目の当たりにしてきた。

そんな彼らが、今後再び世界のトップレベルで走ろうと思うのであれば、今よりもさらに強くなって、現チームよりも上のカテゴリーのチームにステップアップの移籍を果たす以外に道はない。そして、そのために残された時間は、我々が思うよりも、遥かに短い。

U23日本代表でエースを務めた雨澤が、Jプロツアー第19戦「輪島ロードレース」で優勝した後に語った言葉が、全員の気持ちを代弁しているだろう。

「日本国内で緩いレースをしていたらいつまで経っても世界との差は埋まらないし、せっかく欧州遠征で強くなって帰ってきたのに弱くなってしまう。そうならないためにも、自分からレースを厳しくしていきました」

そんな中で迎えたJプロツアー第21戦「おおいたサイクルロードレース」。

U23の5人は、積極果敢にアタックを仕掛けて逃げに入れば率先して集団をけん引し、メイン集団からは追撃のアタックを仕掛け続けた。

再び世界の舞台に立つために、自ら「アクション」を起こし続けたのだ。

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photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY

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photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY


一方のマトリックスパワータグは、言わば「リアクション」の戦い方だった。

逃げ集団に入った佐野淳哉とアイラン・フェルナンデスは積極的にローテーションに加わらず、のちにメイン集団から先頭に合流したホセビセンテ・トリビオと土井雪広もレース終盤まで待ちの姿勢を貫いた。

その事情は、痛いほど分かる。トリビオとフェルナンデスは「助っ人外国人選手」だ。目に見える結果を残さなければ自身の契約が危うくなる。世界の舞台を経験し既に目標を果たしたとも言える佐野と土井も、名より実をとるのは自然の流れだと思うのだ。

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photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY

結局、今回のアクションvsリアクションの争いは、リアクションが完全勝利した。

アクションを起こし続けたU23の5人が、リアクションを跳ね除けるだけの強さがなかっただけのこと、と言ってしまえばきっとそうだ。

だが、この日のレースは7人の逃げができた段階で、雨澤や山本が集団を抑え込む動きをしてしまえば、その段階で勝負は逃げメンバーに絞られて終了のレースだった可能性が高い。

さらに強くなって再び世界を目指そうとするU23の選手たちにとって、そんな展開のレースから得るものが果たしてあるだろうか? さらに強くなることができるのだろうか?

彼らはきっと、「NO」と考えた。

だからきっと、「アクション」を起こし続けたのだ。

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2017/10/04

JPT残り4戦の先にある未来を示すこと

2017年のJプロツアーも残すところ、あと4戦となった。

<現在のチームランキング上位3チーム>

1位 マトリックスパワータグ 5,328P

2位 宇都宮ブリッツェン   3,650P

3位 シマノレーシングチーム 2,968P

現時点で、宇都宮ブリッツェンはマトリックスパワータグに1,678Pの差をつけられており、残り4戦のうち3戦がレースレイティングAAAもしくはAAAAということを加味しても、逆転するには厳しいポイント差であることは間違いないだろう。

今シーズンのJプロツアーは、マトリックスパワータグにいいようにやられてしまっている感は否めない。

しかし、宇都宮ブリッツェンが8人フルメンバーで出場できたのが宇都宮での開幕2連戦のみということを考えると、最低限のラインで、魅せる走りはできているのではないかと感じている。

勝負に「たら・れば」がないのは重々承知の上での話になるが、増田がいれば、U23組がいれば、マトリックスパワータグにここまでの独走を許すことはなかったと思うのだ。

また、今シーズンを常に数的不利の状況で戦ってきたことが、チームの底上げにも繋がったと感じている。

現在の個人ランキングはこうなっている。

<マトリックスパワータグ>

1位 ホセビセンテ・トリビオ 2,079P

4位 吉田隼人        1,053P

6位 田窪堅次         882P

7位 アイラン・フェルナンデス 860P

12位 佐野淳哉         699P

13位 土井雪広         660P

45位 安原大貴         253P

115位 向川尚樹         61P

131位 中川智          47P

<宇都宮ブリッツェン>

9位 雨澤毅明         808P

11位 鈴木譲          776P

14位 飯野智行         637P

15位 馬渡伸弥         634P

16位 小野寺玲         623P

22位 岡篤志          459P

38位 増田成幸         300P

40位 阿部嵩之         289P

137位 鈴木真理         40P

誰か1人が傑出している訳ではなく、全員が満遍なくポイントを獲得している点をまず、個人的には評価したい。

加えて、トップ10に雨澤しか入っていない状況で、チームランキング2位をキープしているのも、評価したい点だと感じている。

この結果は、今シーズンのJプロツアー全戦に出場している鈴木譲・飯野・馬渡の3選手が数的不利の状況でも諦めることなくレースを展開し、優勝は飾れなくとも安定したリザルトを残して、しっかりとポイントを獲得してきたことが、とにかく大きい。

特に、エース格の選手がいればアシストに回ることが多くなる飯野・馬渡の両選手が、エース格不在時に、しっかり勝負に絡む走りができたのが、チームの底上げにつながったと感じている。

そこで注目したいのが、U23組が合流し、フルメンバーに近い状態となって迎える残り4戦を、どう戦ってくれるのかということ。

本来の状態に近い形となった時に見せる戦いが来シーズンにつながるものでなければ、本当の意味でチームの底上げができたことにはつながらない。

ランキング云々ではなく、チームの未来を示す走り、そしてこの4戦に限っての結果を残してくれることを、心底期待している。

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